Les cochons sont-ils intelligents ?

Entre les années 2000 et 2010, l’élevage de porcs comme animaux de compagnie est devenu populaire dans les pays occidentaux. Alors que, paradoxalement, ils incluent cette viande dans leur alimentation en général. Après des années de vie commune, nous avons été témoins de nombreux cas où ces animaux avaient sauvé leurs propriétaires. D’autres avaient appris des comportements qui, jusqu’alors, n’étaient pas considérés comme typiques de ce groupe d’animaux.

Tout cela nous a amené à nous interroger sur leur degré d’intelligence ainsi que sur leurs capacités émotionnelles. C’est pourquoi des études récentes ont fourni davantage de données sur l’intelligence des porcs.

Pourquoi n’a-t-on pas tenu compte de leur intelligence jusqu’à présent ?

Le principal point historique pour ne pas estimer l’intelligence de ce groupe d’animaux est qu’ils constituent une part importante du régime alimentaire occidental. Il est contraire à l’éthique de notre société d’inclure dans le régime alimentaire des animaux que nous considérons comme intelligents. Les chiens ou les dauphins en sont un exemple. Des animaux dont l’intelligence n’est pas mise en doute et dont la plupart de la société trouve aberrant de penser à les inclure dans le régime alimentaire.

Comme les porcs sont considérés comme de la nourriture, nous les élevons en quantités industrielles pour approvisionner la population. Cela rend la perception que nous avons d’eux des animaux sales, entassés dans leurs propres excréments. Mais ce fait n’est qu’une conséquence des conditions de l’élevage en captivité, et non un comportement naturel des porcs.

Les soupçons de leur intelligence inconnue

En observant leur comportement, il est facile de voir que ce sont des animaux curieux et intuitifs. Ils préparent leur lit et utilisent la boue pour se rafraîchir et prendre soin de leur peau pendant la journée. Ce soin de la peau est particulièrement important chez les animaux sans poils, comme les éléphants ou les rhinocéros. Et non pas un acte sale comme celui qui a été historiquement accordé aux porcs.

Dans les zones rurales, il y a toujours eu une plus grande intégration des animaux dans la vie quotidienne de la société. Les porcs, comme les autres animaux d’élevage, sont sortis quotidiennement des étables pour paître ou pour aller chercher de la nourriture. Et, la nuit, ils sont ramenés à l’étable où ils dorment. Eh bien, dans de nombreux témoignages recueillis, les porcs ont établi leurs itinéraires et sont retournés volontairement à l’abri de nuit pendant que le bétail devait être conduit.

Il y a des cas de porcs qui ont été célèbres dans leurs villages et qui ont même été graciés. Le porc utilisé pour la recherche de truffes doit être entraîné à ne pas manger la truffe lorsqu’elle est trouvée et à attendre la récompense. La méthode de dressage est la même que pour les chiens.

La perception de la conscience

Le fait de percevoir sa propre conscience est une chose qui, pendant des années, a été considérée comme exclusive aux humains. Comme une caractéristique d’un être rationnel, capable de penser et d’être conscient de sa propre existence. La plupart des animaux agissent en se laissant guider par leurs instincts primaires sans se rendre compte s’ils ont une volonté propre ou non.

Le fait de se reconnaître dans un miroir est un niveau de perception avancé, accordé aux dauphins et aux macaques. Les recherches du Dr Donald Broom de l’université de Cambridge (Royaume-Uni) indiquent que le porc domestique est capable de se reconnaître. Ils ressentent également un large éventail d’émotions, étant capables de ressentir de l’amour ou de la peur chez les autres.

Une intelligence comparable à celle d’un enfant de trois ans

Les expériences sur les porcs ont atteint un niveau de complexité très élevé. Dans ces expériences, ils sont encouragés à réussir à résoudre des problèmes dont ils ne peuvent sortir qu’en reconstruisant des images mentales du problème. Ils recherchent ensuite mentalement la solution avant de la mettre en pratique.

Exemples :

  • Ils peuvent manipuler une télécommande pour obtenir le résultat qu’ils souhaitent.
  • Les porcs sont capables de mémoriser de longs voyages à la recherche de quelque chose qu’ils connaissent déjà.
  • Ils peuvent déchiffrer des énigmes à travers un miroir qui reflète l’image.
  • Dans les jeux de poursuite avec deux individus, il arrive que lorsque l’un découvre l’énigme, l’autre le poursuive en premier, mais le premier essaie de le tromper pour obtenir toute la récompense pour lui.

Ce type de compétence est positionné par les experts en développement du cerveau humain dès l’âge de 3 ans.

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